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Iglesia de Texas demanda para evitar que la ciudad tome su propiedad a través de dominio eminente

Iglesia de Texas demanda para evitar que la ciudad tome su propiedad a través de dominio eminente

Un lote baldío que la Iglesia Bautista Canaana de la congregación de Dallas, Texas quiere convertirse en un nuevo espacio de culto. En octubre de 2020, la iglesia presentó una moción de desestimación destinada a revertir una eminente reclamación de dominio por parte de la ciudad de Duncanville. | Cortesía Primer Instituto de libertad

Una iglesia en Texas está organizando una lucha legal para evitar que una ciudad tome el control de una propiedad de la iglesia a través de un dominio eminente para construir una nueva estación de bomberos, argumentando que interfiere con sus derechos religiosos.

Canaan Baptist Church presentó una moción legal el martes contra la ciudad de Duncanville en la Corte del Condado de Dallas que busca desestimar una petición de la ciudad por dominio eminente.

En el centro de la disputa hay un lote baldío propiedad de Canaan Baptist, que la congregación planea construir sobre y actualmente utiliza para diversos propósitos.

La iglesia, pastoreada por el Dr. Jarvis Baker, fue fundada en 1969 y ministra a la comunidad Duncanville y South Dallas. Ha utilizado el lote baldío para albergar eventos como campañas de ropa, noches de cine y días de actividad juvenil.

El 28 de agosto, la ciudad presentó una petición de condena del lote.

"La adquisición de la Propiedad por parte de la Iglesia, su inversión en planes para construir una casa de culto en la Propiedad, su uso actual de la Propiedad para actividades religiosas, y su deseo de expandir su ministerio a los que están dentro de la comunidad desde un lugar céntrico y muy transitado, están inequívocamente motivados por las creencias religiosas sinceramente mantenidas por sus miembros", argumentó la moción.

"Aquí, la toma de la propiedad por parte de la ciudad reduciría significativamente el libre ejercicio de religión de los bautistas de Canaán. Si la Propiedad fuera confiscada, el ministerio en curso de Canaan Baptist y otras actividades religiosas en su propiedad consagrada se detendrían inmediatamente."

Canaan Baptist está siendo representado por el First Liberty Institute, un bufete de abogados conservador con sede en Plano, Texas que a menudo maneja litigios de libertad religiosa.

Keisha Russell, abogada de First Liberty, le dijo a The Christian Post que su organización se involucró en el caso cuando un representante de la iglesia se puso en contacto con ellos.

"Estábamos felices de ayudar", dijo Russell, señalando que aún no se ha programado una audiencia sobre la moción de desestimación.

La Oficina de Información Pública de Duncanville Alex Hamby proporcionó a CP una declaración con respecto a la demanda, señalando que la ciudad "estará presentando una respuesta ante el tribunal en el momento apropiado".

"La ciudad de Duncanville es propietaria de la propiedad adyacente al lote vacío y no desarrollado propiedad de la Iglesia Bautista de Canaán y ha desarrollado planes para que se construya una estación de bomberos en ese lugar", continuó el comunicado.

Russell le dijo a CP que creía que la iglesia tenía un caso ya que los eminentes procedimientos de dominio implican "acción gubernamental", que "debe conportarse con la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa de Texas".

"En este caso, la ley exige que la ciudad demuestre que no tiene más remedio que cargar el ejercicio religioso de la Iglesia porque no hay otra propiedad que la ciudad pueda utilizar para sus propósitos", agregó. "La ciudad no puede probar esto porque tiene muchas otras opciones de propiedad."

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